Descubre Qué es el Rafting y Sumérgete en la Aventura

Deportes de montaña

19 junio 2019

Actualizado el jueves, 11 enero, 2024

Bienvenido a la emocionante travesía por las aguas tumultuosas del rafting. Nos vamos a sumergir en el apasionante mundo de esta actividad acuática, explorando qué es el rafting y por qué ha capturado el corazón de los amantes de la aventura en todo el mundo.

El rafting es una experiencia que combina destreza, trabajo en equipo y pura emoción. Desde los desafíos emocionantes de los rápidos hasta la conexión única con la naturaleza, descubriremos los fundamentos de esta práctica, desde sus orígenes hasta su evolución moderna.

Acompáñame explorando cómo el rafting ha pasado de ser una actividad extrema a convertirse en una emocionante forma de escape y conexión con la naturaleza.

No obstante, es una modalidad que puede resultar peligrosa, de modo que si no eres experto en el descenso en ríos, lo más aconsejable es hacerlo de la mano de una empresa especializada. ¡Prepárate para aprender, emocionarte y sumergirte en el fascinante mundo del rafting!

¿Qué vas a encontrar aquí?

QUÉ ES RAFTING Y SUS CARACTERÍSTICAS​

El rafting consiste en descender ríos de aguas bravas a bordo de una lancha neumática o una balsa. De hecho, la denominación de esta modalidad deportiva procede del inglés raft, que significa balsa.

En los últimos años esta actividad ha ido ganando popularidad gracias también al avance de los deportes de montaña, naturaleza y aventura. Prácticamente todas las empresas que ofrecen servicios de turismo deportivo en espacios naturales cuentan con el rafting como modalidad estrella.

Esta actividad nació a partir de la necesidad de distintas poblaciones de moverse a través de los ríos y otros cursos acuáticos, pero evolucionó a modalidad recreativa a partir de los años 50 en Estados Unidos y Europa. En 1984 dio un paso más hasta convertirse en una actividad más a comercializar como deporte de aventura.

El rafting se practica en aguas bravas y a menudo es común la presencia de obstáculos como rocas y vegetación. La actividad siempre se realiza aguas abajo, a favor de corriente, y aunque la mayoría de ocasiones el elemento imprescindible es una balsa, también se pueden usar canoas o kayaks, en función de la modalidad a practicar.

que es rafting

REQUISITOS PARA HACER RAFTING​

Los condicionantes para hacer rafting se suman a las características ya comentadas. De hecho es fundamental que se den una serie de circunstancias para hacer esta práctica posible, en especial las referidas al río.

No todos los cursos de agua tienen el desnivel adecuado, el caudal suficiente y características intrínsecas propias, como presencia de rápidos, piedras, relieves en el cauce. Todos estos elementos son imprescindibles para que las aguas sean vivas y se alcance una velocidad suficiente sobre la embarcación.

A su vez, es importante que el río tenga zonas de acceso habilitadas para garantizar la seguridad de quienes practican rafting, que puedan embarcar y desembarcar cómodamente. Con respecto al caudal, lo importante es que sea constante, no basta con que sea suficiente en un determinado tramo.

que es rafting
Rafting en el río Magpie

CÓMO PREPARAR TU EQUIPO DE RAFTING​

El equipo de rafting está compuesto por la balsa, los remos, el chaleco salvavidas y el casco. Es importante disponer de todos ellos porque esta actividad puede resultar peligrosa en determinados momentos.

Además, es importante saber nadar, conocer las técnicas de rescate más elementales y contar con una buena técnica para ejecutar los movimientos. Estos requisitos hacen evidente la presencia de una empresa especializada o profesionales del turismo de aventuras en caso de que te estés iniciando en la actividad.

Si eres experto, recuerda que la mejor forma de divertirse es navegar acompañado y, si no es el caso, informar a otras personas de la ruta a tomar, para prevenir posibles incidentes.

Balsa Neumática o Raft

La balsa es el elemento más importante para practicar rafting. Es fundamental que se trate de una lancha neumática de carácter  profesional, nunca de recreo. Las aguas bravas en los ríos pueden ser peligrosas, de ahí la idoneidad de decantarse por modelos especialmente diseñados para ello.

Estas embarcaciones pueden estar fabricadas a partir de hypalon neopreno y PVC. El hypalon es más resistente que el PVC, pero también más pesado, lo que implica menor capacidad de manejo.

Los Remos

Los remos tienen una función clara, propulsar la balsa y avanzar por el río.

Los más adecuados son los que están elaborados a partir de carbono, pues son ligeros y permiten remar de manera suave. Han de ofrecer sensación de ligereza y flotabilidad. Por otra parte, sirven también como elemento de apoyo para evitar caídas.

El Chaleco Salvavidas

El chaleco salvavidas tiene una función claramente protectora.

Se utilizan para garantizar la flotabilidad en caso de caer al agua. Este equipamiento ha de estar aprobado para su uso profesional y hay modelos de todas las tallas posibles y con diferentes formas. Un buen complemento del chaleco es usar un traje de neopreno, sobre todo si practicas rafting en aguas frías.

El Casco

¿Qué es el rafting? Es un deporte extremo que implica equiparse con todos los materiales suficientes para garantizar la seguridad. Uno de esos elementos imprescindibles es el casco.

Para esta modalidad se puede usar cualquier modelo estándar, como los que se usan en escalada y alpinismo. Su uso previene de accidentes con rocas y objetos en el río o con los golpes accidentales con los remos.

Vestimenta, el traje de neopreno como mejor opción

El traje de neopreno es siempre la mejor opción como vestimenta, aunque si es verano y la temperatura del agua no es muy fría, se puede optar por llevar solo chaleco salvavidas y ropa de baño.

No obstante, el neopreno brinda más flotabilidad y protege del frío.

Como calzado, unos escarpines acompañados de unas zapatillas son una alternativa adecuada para no sufrir golpes en los pies o si hay que pisar el lecho del río.

LOS MEJORES RÍOS PARA HACER RAFTING​

Los ríos válidos para hacer rafting son los que ofrecen las condiciones descritas anteriormente: caudal suficiente, zonas con rápidos y relieves que permitan una mínima velocidad para el avance de las embarcaciones y zonas seguras para entrar y salir del curso.

En España hay muchas áreas en las que practicar rafting. Algunas de ellas muy populares son los Pirineos catalán (destaca el río Noguera Pallaresa) y aragonés (donde los mejores ríos son el Ésera, Gállego y Ara), el río Miño en Galicia o el Cabriel entre Madrid y Valencia. Otros emplazamientos interesantes son el Genil entre Málaga y Córdoba, el Alto Guadalquivir en Jaén y el Alto Ebro.

Si quieres comprobar tus habilidades en este deporte fuera de España, los mejores ríos alrededor del mundo para hacerlo son los siguientes:

  • Salmon River, Middle Fork (Estados Unidos)
  • Río Upano (Ecuador)
  • North Johnston River (Australia)
  • Río Sun Kosi (Nepal)
  • Río Futaleufú (Chile)
  • Río Zambeze (Zambia)

En conclusión, el rafting no es solo una actividad acuática; es una invitación a desafiar los límites, a trabajar en equipo y a dejarse llevar por las emociones que solo las aguas bravas pueden brindar. A medida que cerramos este fascinante viaje a través de las corrientes del rafting, recordemos que esta experiencia no solo se trata de navegar rápidos, sino también de encontrar una conexión especial con la naturaleza y con nuestros compañeros de aventura.

Ya sea que te lances a las aguas por primera vez o que seas un veterano experimentado, el rafting siempre ofrece algo nuevo, un desafío diferente, un río por explorar. La próxima vez que te encuentres en la orilla de un río rugiente, recuerda que el rafting no solo es un deporte, es una puerta de entrada a la emoción, la camaradería y la maravilla de la naturaleza en su estado más puro.

Así que ajusta tu chaleco salvavidas, agarra el remo y prepárate para enfrentarte a las aguas con valentía. El rafting no solo es una actividad; es una experiencia que deja huella en el alma, una historia que contar y una conexión duradera con la fuerza irresistible de la naturaleza. ¡Hasta la próxima ola de emociones y aventuras acuáticas!

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10 comentarios

  1. Qué pasada de artículo!! he practicado el rafting alguna vez en el valle de arán pero la verdad que solo no lo he hecho nunca, siempre con expertos! el valle de aran tiene varias empresas que tienen este servicio aqui lo puedes encontrar https://aranmap.com/ lo bueno es que tienen para todos los niveles!! saludos Jacobo!!

    1. Hola Juan,
      Yo también lo he practicado en los Pirineos, concretamente en Sort (Lleida). El río Noguera-Pallaresa es una pasada y como me gustó tanto la experiencia repetí en Guadalajara. Siempre con una empresa de aventura local.
      Es muy divertido y recomendable probarlo.
      Muchas gracias por tu comentario.
      Un saludo!!

    1. Hola Cyril,
      En cuanto se suavice la pandemia de COVID 19 y vuelva todo a la normalidad, puede ser un buen plan.
      Muchas gracias por la invitación y el comentario.
      Un saludo!!

  2. Muy buen artículo Jacobo y muy buenos los vídeos resumen del final. Hice rafting en el Zambeze y realmente fué una experiencia brutal, me faltan palabras para describirla. Totalmente recomendable para quien vayáis por allí, te hace querer repetirlo desde que acabas.

    1. Muchas gracias por tu comentario, Chuchi Bombín.
      Estoy totalmente de acuerdo contigo que es muy recomendable…. y si es en el Zambeze más .
      Un saludo!

  3. Que gozada el Rafting!!!!!!…..una de las mejores actividades outdoor que la gente puede hacer, y no defrauda a nadie.
    El nivel de diversión es brutal, y todo el que lo practica repite seguro.
    Buen artículo Jacobo, como siempre .

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